Abordări alternative necesare pentru a pune capăt disparităților rasiale în disciplina școlară

De Jonathan F. Zaff pentru The Conversation SUA

Un student discută despre un conflict recent cu un alt student rezolvat prin justiție restaurantă, la Ed White Middle School din San Antonio, Texas. Eric Gay / AP

Secretarul Educației, Betsy DeVos, vrea să scape de o politică din epoca Obama care urmărea să pună capăt disparităților rasiale în suspensiile și expulzările școlare. Statisticile arată că aceste disparități înseamnă că studenții de culoare au șanse de patru ori mai multe să fie suspendate decât studenții albi, iar două treimi din bărbații negri vor fi suspendați la un moment dat în timpul carierei K-12.

Chiar dacă DeVos respinge politica care a căutat să pună capăt disparităților rasiale, școlile încă pot pune capăt disparităților pe cont propriu.

Pentru a face acest lucru, școlile trebuie să regândească mai întâi modul în care își desfășoară disciplina școlară. În loc să-i dea afară pe elevi, școlile pot adopta o abordare pozitivă de dezvoltare a tineretului.

Tinerii și liderii de școală care au vorbit cu echipa mea și cu mine la Centrul de Promisiune de la Universitatea Boston, recent pentru „Disciplinați și Deconectați”, au solicitat aceeași abordare.

Studiez modalități de a crea condiții pentru care copiii și adolescenții trebuie să prospere academic și social, precum și ca angajați și cetățeni. Centrul pentru Promisiune, pe care îl conduc, este un centru de cercetare al Alianței Promise din America, un non-profit care convoacă oameni și organizații pentru a ajuta tinerii să prospere.

La fel cum au arătat cercetările anterioare, tinerii cu care am vorbit au subliniat necesitatea cadrelor didactice și a personalului școlar pentru a-i cunoaște și a motivelor din spatele comportamentelor lor. După cum a spus un student din studiul nostru, „Tot ce trebuie să faci este să fii suspendat o singură dată și să fii etichetat. O văd, de parcă urmează aceiași copii în jur, așa cum știe toată lumea, „Hei, ăștia sunt copiii răi ...” De fiecare dată când se întâmplă ceva, ei merg fie la ei, fie ei [c] ome pentru mine și [prietenul meu] și fi de genul: „Știi ce s-a întâmplat?”

Liderii școlilor au vorbit despre necesitatea schimbării normelor culturale din școli de la punitiv la pozitiv. După cum a declarat un administrator al școlii în studiul nostru, „Pentru noi, este vorba despre păstrarea copiilor la școală, menținerea copiilor conectați. Pentru că știm cu toții cercetarea: cu cât este mai conectat un copil, cu atât îl va face mai bine. ”

Bias în disciplina școlară

Acest tip de schimbare este totuși mai puțin probabil dacă o comisie de siguranță școlară condusă de DeVos își are calea. Comisia dorește să restrângă orientările din epoca Obama care a cerut școlilor să țină evidența disparităților rasiale în disciplina școlară. Fără astfel de îndrumări pentru a sensibiliza modul în care este implementată disciplina de excludere, cercetările sugerează că școlile vor pedepsi în mod disproporționat elevii de culoare.

Comisia de siguranță școlară condusă de DeVos a fost constituită ca răspuns la fotografierea școlii din Parkland. Nu există date care să sugereze că studenții de culoare au mai multe șanse să perpetueze fotografii școlare, în special fotografii de masă. Cu toate acestea, comisia pare să creadă că a scăpa de memoriul de politică din epoca Obama menită să reducă disparitățile rasiale în suspendarea școlilor și expulzările va reduce cumva violența școlară, care este acuzația sa principală.

La început, acest lucru pare să nu aibă sens, dar iată cum merge gândirea lor: la începutul acestui an, liderii conservatori au cerut secretarului DeVos să rescrie memoriul din perioada Obama. Aceștia au susținut că a făcut școlile mai puțin sigure, prin păstrarea elevilor periculoși la școală.

Dar experiența și cercetările arată că copiii cu un comportament problematic nu trebuie scoși din școală pentru a păstra școlile în siguranță. În schimb, există alternative foarte promițătoare și dovedite care pot duce la școli mai sigure, comportamente îmbunătățite pentru elevii individuali și climaturi școlare mai pozitive. Cercetările mele arată cheia este să mă asigur că aceste alternative sunt puse în aplicare cu sprijinul adecvat pentru profesori și administratorii școlii.

Practicile disciplinare exclusive - adică suspendările și expulzările - pe de altă parte, pot crea diviziuni între studenți și profesori. De asemenea, aceștia plasează educația mai departe la îndemâna studenților de culoare și studenților cu dizabilități, care sunt suspendate mai frecvent decât alți studenți.

Într-adevăr, consecințele suspendării se extind cu mult din lipsă câteva zile de școală. Un studiu din 2014 de la Toți absolvenții Centrului de la Universitatea Johns Hopkins a descoperit că o singură suspendare dublează șansele ca un student să renunțe la școală.

Alternative la lovirea copiilor afară

Din fericire, mai multe școli au început să pună în practică practici care pot îmbunătăți de fapt comportamentul elevilor fără a scoate elevii din clasă. Acestea sunt practici care ar putea începe să le ofere profesorilor speranța că există instrumente eficiente pentru menținerea unor medii productive de învățare, chiar și pe fondul unor interdicții recente pe tot districtul pentru suspensii, cum ar fi în Los Angeles și Philadelphia. În aceste raioane, profesorii se împiedică de aceste interdicții, deoarece nu li se oferă suficiente resurse de dezvoltare profesională și școală pentru a implementa eficient practici alternative eficiente. Înarmate cu instrumentele potrivite, instruire adecvată și cumpărare a administrației școlare, școlile pot începe cu încredere să se îndepărteze de utilizarea instrumentului de suspendare contondent în favoarea practicilor care îi implică pe toți elevii în medii de învățare sigure, de susținere și sănătoase.

La baza lor, aceste practici ajută școlile să regândească disciplina regândindu-le pe tineri: de la probleme care trebuie remediate la activele care trebuie susținute. Pedeapsa nu este văzută ca separată de restul mediului de învățare, ci ca parte a climatului școlar general. Două exemple ilustrative sunt practicile de restaurare și programul Building Assets, Reducing Risks sau BARR.

Justiția restaurativă

Practicile de restaurare, denumite adesea dreptate restauratoare, implică adunarea profesorilor, a personalului și a studenților împreună pentru a identifica și înțelege răul făcut. Aceste abordări sunt menite să rezolve impactul comportamentului asupra altor elevi și a școlii mai largi prin reparații sau reconcilieri adecvate. Acestea implică, de asemenea, repararea oricăror relații care au fost perturbate. California, Colorado, Pennsylvania și districtele individuale din întreaga țară au implementat practici de restaurare.

Profesorii pot înlătura în continuare elevii din sălile de clasă pentru comportamente periculoase atunci când folosesc dreptatea de restaurare. Cu toate acestea, înlăturarea nu este o pedeapsă, ci mai degrabă un prim pas în înțelegerea motivelor comportamentului și ajutarea elevului să înțeleagă impactul comportamentului său asupra lor și a altora.

Un accent semnificativ este pus pe modul în care elevul a fost readus la clasă după rezolvarea problemelor. Studiile au descoperit că justiția restaurantă duce la îmbunătățirea relațiilor elev-profesor, la comportamentul îmbunătățit al elevilor și la reducerea suspensiilor, în special pentru studenții de culoare.

În Denver, de exemplu, unde a fost introdusă justiția restauratoare în 2003, ratele de suspendare pentru studenții de culoare au scăzut de la 17,61 la sută în anul școlar 2006-2007 la 10,42 la sută șase ani mai târziu.

Întrucât alternativele disciplinare fac parte din experiența de învățare, impactul ar trebui să depășească ratele de suspendare și ar trebui să ia în considerare mediul de învățare pentru toți elevii dintr-o școală. În Denver, studenții care urmează școli care au făcut o treabă bună punând în aplicare practici de restaurare arată rate îmbunătățite de prezență și cursuri trecute.

O abordare mai proactivă, clădirea activelor, reducerea riscurilor sau programul BARR, se concentrează pe construirea relațiilor dintre studenți și profesori, care includ încrederea reciprocă, respectul și înțelegerea vieții respective - nu pe crearea de politici punitive. Dezvoltat la un liceu în afara Minneapolis, BARR se află în prezent în 84 de școli din toată țara.

Programele BARR creează activități structurate pentru studenți și profesori pentru a construi relații pozitive și pentru a rezerva timp pentru ca profesorii să reflecte asupra elevilor lor. Programele BARR apelează, de asemenea, la colectarea continuă a datelor despre punctele forte ale elevilor - cum ar fi motivația, empatia și competența socială - și provocările cu care se confruntă studenții - cum ar fi locuința, diferențele de învățare și instabilitatea alimentară.

Rezultatele dintr-un set de studii riguroase arată că BARR a avut un impact pozitiv asupra competenței academice, a creditelor câștigate și a cursurilor finalizate.

Acest articol a fost publicat inițial pe The Conversation.

Jonathan F. Zaff, doctorat. este profesor asociat de cercetare în domeniul dezvoltării umane aplicate la Wheelock College of Education & Development Human. De asemenea, este directorul executiv al Centrului pentru Promisiune. Centrul, institutul de cercetare al Promise Alliance din America, aflat în Wheelock, dezvoltă o cunoaștere și o înțelegere profundă despre ceea ce este necesar pentru a ajuta la crearea condițiilor, astfel încât toți tinerii din America să aibă oportunitatea de a avea succes în școală și în viață. Lucrările Centrului se adaugă explorării academice a acestor probleme și ajută să ofere comunităților și indivizilor instrumente și cunoștințe pentru a lucra eficient împreună pentru a sprijini tinerii.

Pentru comentarii suplimentare ale experților de la Universitatea Boston, urmați-ne pe Twitter la @BUexperts. Urmați Wheelock College of Education & Development Human on Twitter at @BUWheelock.