Julia Hiser: Pavajarea viitorului medicamentului prin cercetare

Julia Hiser este un om de cercetare pentru un start biotehnic local Charlottesville, Contraline. Contralina construiește o formă de contracepție masculină extrem de eficientă, non-hormonală și reversibilă.

Julia știa că vrea să fie inginer biomedical de când era în școala medie, dar habar nu avea cum să-și aplice cunoștințele. Devenind un membru activ în construirea comunității biotehnologice locale, ea a devenit apropiată cu COO de Contraline și i s-a oferit un loc de muncă care i-a permis să intre în contact cu ceea ce iubește, să lucreze într-un laborator și să facă noi descoperiri. Iată povestea ei

Pagina Andy: Julia! Mergeți mai departe și prezentați-vă.

Julia Hiser: Sunt Julia Hiser, recent am absolvit Universitatea din Virginia ca inginer biomedical și am trăit în Virginia toată viața mea. Lucrez ca cercetător la un startup biotehnic local, Contraline. De asemenea, fac câteva cercetări pe plan într-un laborator de boli infecțioase la UVA.

AP: Spune-mi povestea ta. Ce te-a dus până unde ești azi?

Julia: Eu sunt cel mai tânăr din trei și toată lumea din familia mea este inginer. Creșterea a fost așteptarea că veți fi inginer într-o zi. Dar fiind ultimul copil de mulți ani, am vrut să mă desprind și să fiu diferit. Am vrut să urmăresc muzica și să cultiv o latură mai creativă.

De-a lungul vieții mele, o iubire de muzică nu a luat niciodată un loc în spate, dar când sora mea mai mare a făcut primul turneu de facultate la UVA, am auzit despre inginerie biomedicală și îmi amintesc în mod special că m-am gândit „Whoa! Asta există? Suna ca cel mai tare lucru din toate timpurile. Voi face asta. ”

Așadar, când aveam doisprezece ani, știam exact ce vreau să fac. Suna absurd, dar pot să remarc în acea zi în care am auzit prima oară despre inginerie biomedicală în jurnalul meu din 2007. Am scris că ingineria biomedicală a fost foarte mișto și că asta am vrut să studiez într-o zi.

De când am început școala la UVA și apoi am cunoscut-o mai bine pe Charlottesville, acest oraș s-a simțit ca acasă. Când eram la liceu și mi-aș vizita sora aici, aș spune întotdeauna ceva pe linia „Vreau să fiu aici într-o zi”. Chiar și atunci mi-a plăcut! Există doar un fel de sentiment intangibil de energie despre acest loc, este un lucru foarte romantic.

AP: Deci spuneți-mi un pic mai multe despre Contraline și cercetările pe care le faceți la UVA.

Julia: Contraline este o companie care a pornit din cercetările UVA și dezvoltăm o nouă formă de contracepție masculină. Este un hidrogel injectabil care intră în vasele deferens și ocluzează fluxul de spermă, dar permite fluxul de orice altceva. Nu este hormonal, reversibil și de lungă durată. Când o vom face să funcționeze, va fi o alternativă excelentă la vasectomie și va pune, de asemenea, mai multă responsabilitate asupra controlului nașterii asupra bărbatului.

De obicei spun că este cam ca un DIU de sex masculin.

Nu m-am așteptat niciodată să lucrez la Contraline. Vreodată. Când am ajuns la UVA, am început să aud despre această companie interesantă care a început și a fost de genul „Oh, este minunat - iau idei din cercetările universitare și găsesc modalități de comercializare și creare a unei companii care lucrează la primul produs. Dar nu m-am așteptat niciodată să lucrez în acest domeniu specific de cercetare medicală.

Prin întâlnirea cu oameni din industria biotehnologiei locale din Charlottesville, m-am conectat la Nikki Hastings care a început o companie din Charlottesville, numită Hemoshear, care merge foarte bine. Am început să lucrăm împreună la o organizație comunitară numită Cville Biohub și apoi a sărit pe echipa Contraline în funcția de șef de operații.

În timpul celui de-al patrulea an i-am spus că vreau să stau în Charlottesville și să lucrez înainte de a merge la școală și mi-a spus să țină cont de Contraline.

Când vine vorba de cercetare, îmi place laboratorul umed și lucrez cu celulele - lucrurile foarte grozave și foarte interesante și asta a căutat Contraline, așa că a fost un meci minunat!
 
AP: Și cercetarea dvs. la UVA?

Julia: Este foarte diferit! Studiez rezistența la antibiotice și mai precis o subpopulare de bacterii numite celule persistente. Practic, atunci când te lovești de o cultură de bacterii cu o concentrație mare de antibiotice, teoretic omoară 99%. Acest rest de 1% este subpopulația care are voie să persiste și poate tolera acest tratament. În plus, aceste populații dezvoltă mutații genetice, care permit populațiilor să reziste la tratament cu antibiotice.

De câțiva ani de zile lucrez în Papin Lab, care creează modele de rețele metabolice la scară genomică: cadre de calcul care pot privi întregul metabolism al unui organism și să spună cât de bine va supraviețui un microb pe baza anumitor tulburări de mediu . În acest fel, putem începe să tachinăm ceea ce se întâmplă în aceste stări metabolice presistente.

Este un proiect foarte fain! Cu siguranță a existat un pic de curbă de învățare, deoarece este implicată o mulțime de calcule de mare capacitate, dar până acum a fost o experiență cu adevărat plină de satisfacții.

AP: De ce inginerie biomedicală? Cum rămâne cu tine?

Julia: Tatăl meu s-a îmbolnăvit foarte mult în timp ce eram la școala elementară și așa am petrecut aproape toate cele patru luni în spital cu el. Într-un fel foarte ciudat, mi-a plăcut foarte mult mediul spitalului. Doar atât de mult mă fascina în privința sistemului de sănătate

În același timp, îmi luau și prima clasă de științe ale vieții și tocmai începeam să vorbim despre acizi nucleici, proteine ​​și toate elementele de bază ale vieții. M-am gândit că a fost atât de fain.

Apoi am început să fac studii precum chimia și biologia și toate aceste lucruri s-au reunit. Am început să văd că aceste studii nu erau doar discipline unice, ci erau toate legate. Nu voiam doar să cobor pe calea fizicii, pe calea chimiei sau pe calea informaticii.

Ingineria biomedicală a combinat toate aceste lucruri în mai multe moduri diferite.

De asemenea, are capacitatea de a schimba cu adevărat și de a îmbunătăți cu adevărat oamenii în același timp, dacă nu suntem atenți cu adevărat să facem rău modului în care trăiesc oamenii.

În cele din urmă, există un potențial extraordinar în soluțiile care pot fi găsite și vreau să fac parte din asta.

AP: Care este acest lucru pe care doriți să îl știe mai mulți despre munca pe care ați făcut-o.

Julia: Mi-aș dori ca oamenii să realizeze cât de accesibile sunt aceste concepte. De multe ori, când oamenii mă întreabă despre ce fac și spun că sunt un inginer biomedical care lucrează pentru un start biotehnologic, pot vedea că aceștia își fac imediat check-out-ul. Cred că aș putea interpreta asta ca o călătorie de ego, că fac acest lucru despre care nu știu, dar care este mut și, sincer, nu este adevărat. Nu cred că lucrurile pe care le fac sunt grele. Cred că există o mulțime de jargon pentru a evita și multă stigmă în jurul studiului fiind „greu”. Este același mod în care o mulțime de oameni se teme de codificare. Nu este faptul că codificarea este, în mod inerent, mai grea decât alte studii, oamenii cred doar că este așa și le este greu să înceapă.

Aceste studii „grele” nu sunt chiar departe de ele intelectual sau conceptual. Este doar o problemă de a face conexiuni cu lucruri pe care le știți deja.

AP: Care este cel mai puțin favorit lucru despre ceea ce faci?

Julia: A fi înăuntru, cu siguranță. Primele mele două veri de facultate, am lucrat ca consilier de tabără și am trăit literalmente afară. Cu biotehnologia, ești aproape în laboratoare albe, fără ferestre toată ziua. Nu puteți face cultura celulară în afara acesteia, care nu este sterilă.

AP: Știind ce știi acum. Ce sfat ai da cuiva care era în poziția ta similară acum patru ani?

Julia: Când te gândești să intri la facultate. Nu vă faceți griji pentru performanțele dvs., nu vă faceți griji pentru ceea ce fac toți ceilalți sau pentru modul în care notele dvs. se acumulează. Acest lucru va suna stupid și clique, dar aflați care sunt întrebările dvs. despre lume. Deoarece explorarea acestor întrebări este locul în care vei găsi ceea ce îți place cu adevărat să faci.

Uram să studiez inginerie în primul meu an. După primul meu semestru, încercam să mă transfer la o școală de muzică din Nashville, deoarece nu mă așteptam.

Dacă te gândești mereu la modul în care stai la alte persoane, va fi întotdeauna despre tine, nu despre lume. Nu vă gândiți la modul în care cadourile, talentele, abilitățile și oportunitățile dvs. se intersectează pentru a face lumea mai bună.

Începeți să căutați ceea ce vă interesează - chiar dacă nu sunteți la fel de bun cum v-ați dori.

AP: Bine, acum pentru câteva întrebări rapide despre Charlottesville. Restaurant preferat?

Julia: Oh - este atât de greu. Se schimbă pentru mine în funcție de zi în acest moment, dar voi spune că găsirea mea preferată a restaurantului Charlottesville este Barbies Burrito Barn. Este o casă minusculă, chiar la colț de la fabrica de bere Champion. Are o bucătărie cu concept deschis când intri și există această femeie, Barbie, care face mâncarea.

Meniul este într-adevăr simplu, totul este într-adevăr ieftin și tot ce am avut acolo până acum a fost uimitor.

AP: Locul de întâlnire preferat?

Julia: Aș spune că, în timp ce eram în vârstă, cafeaua Grit pe Elliewood Ave. Acum, după ce am absolvit, cu siguranță Casa comună. Mai ales vara, nimic nu bate o seară frumoasă pe acoperișul de aici.

AP: Activitate preferată în aer liber?

Julia: În oraș, cu siguranță cu bicicleta. În afara orașului, caiac!