Takahito Ito

Anul meu Media Lab

Un om de știință în vizită de la NHK, Takahito Ito s-a alăturat Media Lab ca membru al companiei și a plecat ca membru al echipajului cu o nouă direcție: realitatea virtuală.

De Takahito Ito

Lucrez ca creator de grafică computerizată la NHK, radiodifuzorul public din Japonia. Știam că NHK este o companie membră Media Lab, dar nu aveam idee că calitatea de membru îmi poate oferi personal șansa de a beneficia de relație. Am aflat în urmă cu doi ani, când colegii mei NHK s-au întors la Tokyo cu povești despre săptămâna de membru a Laboratorului și mi-au povestit despre oportunitatea de a deveni un om de știință în vizită la Lab.

De asemenea, NHK a găzduit acolo o reuniune pentru principalii investigatori ai Laboratorului, care erau interesați de tehnologia 8K, care este de înaltă rezoluție. Asta mi-a atras atenția, deoarece NHK a dezvoltat și a extins 8K pe măsură ce navighează în industria de televiziune în schimbare. Așadar, am primit o listă cu aceste PI-uri pentru a afla mai multe despre ce făceau.

César Hidalgo (dreapta) conduce Grupul de învățare colectivă în care Takahito Ito (stânga) a lucrat ca om de știință vizitator. Credit: Xiaojiao Chen

În anul următor, când NHK a devenit membru corporativ al Media Lab, doi angajați ai NHK au fost trimiși acolo ca oameni de știință vizitatori. Acesta este un beneficiu permis companiilor care au un anumit nivel de membru al Laboratorului Media. Și, am putut reprezenta NHK la reuniunea de membri a toamnei 2015, care a inclus o sesiune comună de ateliere și prezentări ale PI-urilor Laboratorului pentru companiile sponsor japoneze. Prin aceste experiențe, am decis că aș dori să revin la Media Lab ca un om de știință în vizită.

De ce m-am dus la Media Lab

De ani de zile creez grafică computerizată pentru programe TV, cum ar fi seria documentară specială a NHK. Grafica se concentrează pe vizualizarea datelor și variază de la cutremure la sport până la vreme. Odată cu abordarea rapidă a Jocurilor Olimpice de la Tokyo 2020, obiectivul meu este să ne deschidem calea către noi servicii prin explorarea de noi tehnologii media, cum ar fi 8K - și realitatea virtuală (VR), așa cum am descoperit la Media Lab. 8K a fost o prioritate pentru NHK din 1995, când a devenit prima companie care a început cercetarea și dezvoltarea 8K, care are o rezoluție de 16 ori mai mare decât cea a televiziunii HD.

În acest sens, am vizitat Media Lab în 2015, unde l-am întâlnit pe profesorul César Hidalgo, care conduce grupul de învățare colectivă al Laboratorului și ale cărui interese se aliniază cu ale mele. Dând mâna cu César s-a dovedit a fi unul dintre cele mai memorabile momente din viața mea. Ceea ce m-a atras în grupul său a fost concentrarea sa atât pe analiza datelor, cât și pe vizualizare și pe aplicațiile potențiale ale activității mele. Așadar, în Tokyo, am scris o propunere și un plan pentru o misiune de un an de laborator, pe care șeful meu NHK a aprobat-o. Eram pe drum.

Echipaj de învățare colectivă din afara Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar și Suzanne Wang. Credit: MIT Media Laborator

Am ajuns la Media Lab în aprilie anul trecut, tocmai la timp pentru întâlnirea cu membrii de primăvară. În câteva zile, am participat la prima mea întâlnire cu grupul de învățare colectivă. Am fost pentru o surpriză: toți cei din grup erau ocupați să se organizeze pentru ședința de membri. Printre alte activități, au fost curățarea pereților!

În acel moment, am decis că pe măsură ce m-am alăturat acestui grup, voi colabora la orice legătură cu acesta: de la curățarea pereților până la curățarea datelor până la prototipuri de construcție. În mintea mea, asta a fost important pentru relațiile bune cu toți membrii grupului. De fapt, chiar m-am mutat în birouri, astfel încât să pot fi în zona comună a grupului, nu numai să le cer feedback, ci și să le observi munca. A fost uimitor să văd cum au format colaborări la lucrări și proiecte - uneori în ședințe, alteori în timpul unei mese casual. Importanța dinamicii grupului a fost prima mea experiență de învățare la Media Lab.

Transformarea datelor în povești și realitate în VR

A doua lecție a avut loc și la începutul timpului, la laborator. Am făcut călătoria de la Tokyo la Cambridge, așteptând să mă concentrez doar pe tehnologia 8K. Dar César mi-a recomandat să explorez și realitatea virtuală (VR) ca o modalitate de a spune povești. Trecuse mai bine de un deceniu de când studiasem VR și interacțiunea om-mașină în facultate. Așadar, această recomandare a fost o altă surpriză pentru mine - nu a fost ceea ce mă așteptam, deși am avut întotdeauna un interes pentru VR.

César m-a convins că va fi o cale bună pentru mine și NHK. El are o abordare pasională a cercetării sale, iar eu am absorbit această pasiune. El este pe partea de analiză și sunt pe partea de vizualizare. Cu toate acestea, a fost o provocare să vă dați seama cum să combinați VR și 8K pentru a ajuta tranziția NHK într-un nou mod de a spune povești. Dar este important: deși compania mea a început să filmeze în 360 de grade, majoritatea colegilor mei nu știu efectele eliminării unui cadru dreptunghi 2D; nici nu știu să spună povești în moduri neliniare.

„Consider că munca mea influențează noi direcții pentru compania mea.”

Cufundându-mă în VR

Credit: César Hidalgo și Takahito ItoAceste două imagini prezintă scene din proiectul Biodigital VR, o experiență fictivă de realitate virtuală care combină filmul VR, medii 3D imersive și vizualizarea datelor VR. Credit: César Hidalgo și Takahito Ito

Biodigital este o experiență fictivă de realitate virtuală care combină filmul VR, mediile 3D imersive și vizualizarea datelor VR. Acesta combină o poveste science fiction cu vizualizarea datelor în realitate virtuală, pentru a transforma datele într-o experiență cinematografică în care un utilizator este cuprins de un personaj din poveste. Biodigital spune povestea umanității la o sută de ani de acum încolo, într-o lume în care oamenii sunt întruchipați în mașini care combină părți biologice și digitale. Punem utilizatorul în această lume și îi încurajăm să gândească „Cum ar trebui să trăim în viitor?”

În timp ce creez Biodigital, mi-am dat seama că nu puteți face tehnologie fără a ține cont de ramificările sale etice și sociale. Cum ar trebui să folosim tehnologia? Cum o adaptăm la societate? Am împletit astfel de întrebări de-a lungul poveștii Biodigital.

Biodigital nu este încă public, dar l-am arătat în privat în cadrul evenimentului de primăvară al Laboratorului de luna trecută și am primit feedback fantastic. A fost un proiect minunat de colaborare, nu numai cu César, ci și cu oameni din alte grupuri de cercetare, un inginer de sunet local, un designer în Chile și un student de la Universitatea Harvard. Înainte de a fi la laborator, nu am experimentat niciodată un asemenea tip de colaborare, în care cercetătorii cu diferite specialități își împărtășesc expertiza, ajutându-mă să vin cu idei noi ca urmare. A fost o altă lecție pentru mine.

„Înainte de a fi la laborator, nu am experimentat niciodată un asemenea tip de colaborare.”

Am descoperit și modul în care partajarea merge pe ambele sensuri. Adesea mi s-a cerut feedback cu privire la alte proiecte la Laborator, iar anul trecut, am avut șansa să mă dau înapoi, fiind consilier în Programul de cercetare de vară al MIT (MSRP.) Studentul meu Daniel Diaz-Etchevehere a venit de la Universitatea din Rochester la New York și l-am ajutat să creeze un tur interactiv în Washington, DC. La rândul meu, Daniel, m-a ajutat să-mi îmbunătățesc engleza!

Takahito Ito l-a ajutat pe studentul de la Universitatea Rochester Daniel Diaz-Etchevehere (dreapta) la un proiect VR în cadrul programului de cercetare de vară al MIT. Credit: Aamena Alshamsi

Cheltuieli cheie

Există 27 de grupuri de cercetare la Media Lab, plus alte câteva inițiative de cercetare și grupuri de interes special. Unul dintre primele lucruri pe care le-am observat a fost modul în care oamenii s-ar muta liber în rândul disciplinelor disparate. De exemplu, am putut apela la expertiza specială a proiectanților, artiștilor, inginerilor și oamenilor de știință pentru contribuții și feedback cu privire la proiectul meu Biodigital.

Dintre toate lecțiile din timpul meu la laborator, trei priorități sunt:

  • Poveste: Principalii investigatori și cercetători ai Laboratorului se gândesc și explorează ceea ce numesc „viitorul îndepărtat” - sunt creatori care încearcă să transforme science fiction într-o poveste reală. Asta m-a uimit.
  • Scop: mi-am dat seama că este responsabilitatea noastră să întrebăm cum folosim tehnologia și la ce o folosim. Cum ne conectăm cercetarea cu societatea? Acesta a fost un an în care am avut timp să explorez și să mă gândesc la lumea de dincolo.
  • Prototip: Odată ce am făcut un prototip al proiectului meu, mi-a fost mai ușor să-l demonstrez, discutați și să-l îmbunătățesc. De fapt, mai revizuiesc Biodigital pe baza comentariilor primite la cea mai recentă ședință de membri a Laboratorului, care a avut loc cu doar câteva zile înainte de a mă îndrepta spre Japonia.
(l-r) Takahito Ito alături de colegii de la NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata și Kinji Matsumura la Media Laboratoare, în primăvara anului 2016, membrii Laboratorului. Credit: MIT Media Laborator

Schimbarea perspectivelor

Acum că mă întorc acasă la Tokyo, voi continua să lucrez la Biodigital, rămânând în contact cu César Hidalgo și colegii de cercetători ai învățării colective. Am venit să-mi văd grupul ca pe o „navă” de fel, cu César ca căpitan, în timp ce studenții și alți cercetători sunt echipajul. Când m-am alăturat prima dată, eram ca un pasager pe navă. Un an mai târziu, mă văd ca membru al echipajului.

Dar sunt un membru al echipajului, cu o diferență: acum am o perspectivă mai largă a contribuției mele la NHK - o perspectivă de pasăre care mă va ajuta să fac o muncă care să ajute compania mea nu numai să supraviețuiască industriei de emisii în evoluție, ci și să mă adaptez prin explorarea și crearea tehnologiilor avansate.

"Sfaturile mele pentru orice om de știință vizitator care se înscrie la Media Lab este simplu: scufundați chiar înăuntru!"
César Hidalgo și Takahito Ito (la dreapta) cu alți membri ai echipei Biodigital (din stânga) Daniel Magnani, Kally Wu și Daniel Maskit. Credit: MIT Media Laborator

Takahito Ito a fost un om de știință vizitator în grupul de învățare colectivă MIT Media Lab. El este un supervizor CGI (imagini generate de computer) la NHK, Japonia Broadcasting Corporation, care este cel mai mare difuzor din țară.

Mulțumiri: Biodigitalul echipei: César Hidalgo (profesor asociat de Media și Științe Media, șeful grupului de cercetare Colectiv de învățare colectivă Media Lab), Daniel Maskit (filială de cercetare, mașini sociale), Daniel Magnani (inginer audio în Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (designer în Chile), Cristian Jara Figueroa (asistent de cercetare, învățare colectivă), Kally Wu (student la Universitatea Harvard), Mika Kanaya (NHK) și Daniel Diaz-Etchevehere (student la Universitatea Rochester) și toți colegii mei „echipaj” din Învățare colectivă.

Acest post a fost publicat inițial pe site-ul Media Lab.