Știința este în proces - și avem nevoie de medici care să ofere apărarea

În această piesă, decanul Lloyd Minor susține că medicii și cercetătorii au responsabilitatea de a educa oamenii despre rolul și valoarea științei.

De Llyod Minor

Mai mult de jumătate din rezidenții din județul Marin, o suburbie din San Francisco, dețin cel puțin o diplomă de licență, oferind județului una dintre cele mai mari rate de învățământ din Statele Unite. Dar este și în cazul în care, potrivit unui studiu din 2015 realizat de Kaiser Permanente, aproximativ unul din cinci copii sub vârsta de 36 de luni nu a fost vaccinat complet. Vecinătatea județului Sonoma a avut rate sub-imunizate de 13 la 16%. Cele mai recente date de la CDC arată că ratele nevaccinate în rândul studenților de grădiniță au crescut în 11 state, în mare parte din cauza temerilor părinților cu privire la efectele secundare ale vaccinurilor - temeri care nu sunt determinate de știință.

Vaccinurile au devenit emblematice ale unei lupte la nivel național între știință și scepticii săi, fiecare parte vorbind o limbă pe care cealaltă nu o înțelege. După cum arată exemplele de mai sus, acest scepticism în ceea ce privește știința, în timp ce o perspectivă deținută doar de o subpopulare de oameni, traversează încă linii educaționale, geografice și politice.

Știința a trecut prin asta înainte. În 1846, Ignaz Semmelweis, un medic maghiar, și-a dat seama de importanța spălării mâinilor în spitale - doar pentru a fi întâmpinat cu ridicol. Igiena mâinilor este acum o practică standard la nivel mondial și previne nenumărate infecții. Pe parcursul propriei mele cariere de chirurg și om de știință, am observat denialismul rampant cu privire la legătura dintre fumat și cancer. Dar, după cum știm cu toții, milioane de oameni sunt acum, în 2018, încă iau decizii cu privire la viață și moarte, pe baza unor zvonuri pe care Semmelweis le-ar recunoaște doar prea clar.

Există multe opinii despre cum am ajuns aici. Forțele economice globale care au lăsat oamenii dezlocuiți și deziluzionați, sistemele de învățământ eșuate, politizarea științei și a medicinei, scepticismul crescând al experților și instituțiilor, capacitatea presei sociale de a răspândi povești false la fel de repede ca cele adevărate - toate au jucat probabil un rol. De asemenea, se pare că o largă apreciere a științei scade. Dintr-un sondaj efectuat la 14.000 de persoane din 14 țări, un studiu realizat de 3M a constatat că doi din trei respondenți se gândesc „puțin până niciodată” la impactul științei asupra vieții lor de zi cu zi.

Nu pretind că există soluții ușoare, dar cu siguranță există pași pozitivi. De exemplu, putem găsi modalități de a fi mai inovatoare, mai eficiente și de colaborare în modul în care cercetăm și testăm tratamentele și intervențiile medicale. Înlăturarea diferenței dintre știința fundamentală bazată pe descoperire pe de o parte și știința bazată pe clinică pe cealaltă ar fi un început. Permiterea celor doi să lucreze mai strâns împreună poate provoca descoperiri translaționale minunate - și neașteptate - și poate ajuta publicul să înțeleagă mai bine valoarea cercetării fundamentale.

Un alt mod este ca noi, ca medici, cercetători și practicieni, să continuăm să împărtășim munca pe care o facem și frontierele interesante pe care le promovăm - nu doar în lucrări academice sau în reviste medicale, ci în toată țara. Avem responsabilitatea de a educa oamenii, în special copiii, cu privire la rolul și valoarea științei în societatea noastră de astăzi și la progresele extraordinare care au fost obținute - avansuri care sunt prea des luate la punct.

Când s-a încheiat secolul XX, bărbații și femeile din Statele Unite trăiau, în medie, cu aproape 30 de ani mai mult decât atunci când a început. Mulți oameni în afara domeniului medicinii astăzi nu sunt familiarizați cu tuse convulsivă sau difterie - boli care în 1920 s-au combinat pentru a ucide peste 20.000 de americani. Polio a fost eliminată în Statele Unite. HIV nu mai este o condamnare la moarte.

Ritmul acestor realizări continuă să se accelereze. Numai în ultimul an, s-au înregistrat progrese promițătoare în înțelegerea ALS și a bolilor autoimune. La Medicina Stanford, am lucrat la o nouă abordare în tratarea sclerozei multiple, iar cercetătorii noștri au fost pionierii unui test mai puțin costisitor, mai rapid, mai fiabil pentru tuberculoză, o boală care încă devastează țările în curs de dezvoltare și rămâne dificil de diagnosticat în locuri care lipsesc. electricitate.

În fața scepticismului și necredinței, povestirea și implicarea din partea comunității științifice nu s-au simțit niciodată mai valoroase - sau necesare. Conversația poate să nu fie întotdeauna ușoară, dar este esențial să participăm la ea. „Cele mai mari realizări ale omenirii s-au produs vorbind”, a spus regretatul Stephen Hawking, „și cele mai mari eșecuri ale acestuia prin a nu vorbi”.

Lloyd Minor, MD, este decan al Școlii de Medicină din Stanford și profesor de otorrinolaringologie - chirurgie la nivelul capului și gâtului. O versiune mai lungă a acestei piese a apărut inițial pe pagina sa de LinkedIn.

Imagine de Shutterstock

Publicat inițial lambitblog.stanford.edu pe 12 noiembrie 2018.