Luna este un mini-Pământ sugerează noi cercetări

de Kerry Hebden

Luna este o fascinație nesfârșită pentru noi oamenii, poate pentru că este singurul pe care îl avem, dar acum am putea fi cu un pas mai aproape de a cunoaște adevărata linie a acestuia, deoarece noile cercetări indică faptul că Luna este mai mult ca Pământul decât se credea anterior; atât de mult, încât este de fapt, compozițional, o mini versiune a propriei noastre planete.

În general, este acceptat faptul că Luna a luat ființă după ce un tânăr Pământ a fost lovit de un obiect de mărime de acum miliarde de ani. Materialul care a fost aruncat din coliziune s-a combinat și s-a așezat într-un disc din jurul Pământului, unde în cele din urmă s-a coagulat pentru a forma Luna. Cel puțin așa merge teoria.

Dacă acesta ar fi fost cazul, atunci Luna ar trebui să fie formată atât din material, atât de pe Pământ, cât și din elementul care a lovit-o. Cu toate acestea, noi cercetări ale savantului planetar Kevin Righter, de la Divizia de Cercetare și Explorare a Astromaterialelor (ARES), la Centrul Spațial Johnson al NASA din Houston, Texas, pun întrebări.

Folosind o compoziție de model „Lună în vrac” similară cu cea a Pământului și factorizarea în elemente precum procesele de disc post-impact și formarea miezului metalic mic al Lunii, Righter a descoperit că din cele 14 elemente volatile siderofile (iubitoare de metale) găsit în eșantioane de lună colectate din misiunile Apollo, nouă au avut concentrații care erau de acord cu valorile sale calculate.

Pentru a compara, el a folosit apoi o masă lunară, formată din compoziții de impact de dimensiunea Marte, dar aceasta nu s-a corelat bine cu valorile sale calculate, ceea ce sugerează că Luna nu este făcută din material din corpul impactant de pe Marte. Righter și-a completat modelele cu experimente efectuate la laboratorul de petrologie din Johnson, unde condițiile de presiune și temperatură ridicate din interiorul Lunii pot fi simulate.

"Cercetătorii au analizat subseturile mici ale acestor elemente în trecut, dar aceasta este prima dată când toate cele 14 elemente au fost modelate împreună pentru a analiza sistemul Pământ-Lună", a spus Righter. „Prin simularea principalelor procese care contribuie la formarea și diferențierea timpurie a Lunii, am putut prezice nivelul fiecărui element care ar trebui să fie prezent în mantia Lunii.”

Dintre cele cinci elemente care au avut concentrații semnificativ mai mici decât previziunile modelului, zinc, staniu, cadmiu, indiu și tuliu - cel mai volatil al lotului - Righter propune că acestea pot fi în concentrații atât de scăzute în mantaua lunară, deoarece acestea nu se vor reface niciodată -condensat după impactul uriaș.

În schimb spune Righter, ei au rămas într-o fază gazoasă pentru a nu se recombina niciodată cu materialul care a format Luna. „Posibilitatea ca majoritatea acestor elemente extrem de volatile să rămână în faza gazelor și să nu se condenseze în Lună oferă o explicație plauzibilă pentru această diferență între Pământ și Lună.” Deși modelarea suplimentară a mecanismelor de separare a topiturilor de gaze ar fi necesară în pentru a verifica o astfel de situație a adăugat Righter.

Se consideră că alte elemente precum arsen, argint, antimoniu, germaniu și bismut s-au separat în miez, ceea ce ar explica de ce concentrațiile lor sunt mai mici în mantia Lunii decât se aștepta.

„Oamenii de știință din anii ’70 au recunoscut nivelurile foarte scăzute ale unora dintre aceste elemente volatile în probele lunare”, a spus Righter. „Mult mai mici decât concentrațiile pe Pământ. Însă lipsa datelor experimentale din anii ’70 a împiedicat oamenii de știință de la o înțelegere completă a acestor concentrații lunare scăzute. ”

În ciuda rezultatului pozitiv, Righter a avertizat că mai este nevoie de mai multe pentru a înțelege mai bine discul care a fost creat după impact, dar a sperat că interesul pentru subiect va fi sporit în urma cercetărilor sale.

Aflați mai multe pe Asgardia.Space