Drumul înainte

Sursa: SOMA, Facebook
„Niciun om nu este o insulă în sine; fiecare om
este o bucată a continentului, o parte a principalului;
dacă un cheag va fi spălat de mare, Europa
este mai puțin, precum și dacă un promontoriu ar fi, ca și
precum și orice fel al prietenilor tăi sau al tău
proprii au fost; moartea oricărui om mă diminuează,
pentru că sunt implicat în omenire.
Și, prin urmare, nu trimite niciodată să știu pentru cine
taxele de clopot; este de plată pentru tine. "
-John Donne

Pentru cei care nu sunt familiarizați cu planurile mele de vară, voi petrece o mare parte din vara mea să conduc un mic proiect de cercetare în județul Monroe, o comunitate rurală din sud-estul Ohio. În esență, mă întreb ce se întâmplă cu o comunitate când cel mai mare angajator și baza fiscală se închid. Ormet Primary Aluminum Corporation a fost o companie de aluminiu cu sediul în Hannibal, Ohio și a angajat un număr mare de oameni din județul Monroe și orașele de frontieră din Vestul Virginia. Căderea sa nu este diferită de alte companii de aluminiu din Statele Unite; scăderea prețurilor metalelor, concurența de peste mări și costurile ridicate ale energiei sunt unele dintre motivele care duc la închideri în toată țara, inclusiv la Ormet acum șase ani. Închiderea Ormet a însemnat și sfârșitul unei investiții de cincizeci și cinci de ani în comunitate. Pentru orașele mici din județ, aceasta înseamnă că stabilitatea ar fi înlocuită cu incertitudinea. Pentru a înțelege modul în care aceste închideri au afectat comunitatea, voi efectua interviuri cu foști angajați ai Ormet și voi vedea cum au fost viața lor imediat după închidere, precum și starea economică actuală. De asemenea, planific să folosesc etnografia, care este un studiu calitativ care implică să trăiesc și să lucrez alături de oamenii pe care îi studiez. Acest lucru va arunca o lumină nu doar asupra hotărârii comunității de a trece dincolo de închiderea lui Ormet, ci și a unui mod de viață mult diferit de ceea ce eram obișnuit.

În a spune oamenilor despre proiectul meu pentru vară, cea mai frecventă întrebare pe care o primesc este de ce. Inițial, răspunsul meu a fost destul de egoist. Mi-am petrecut cea mai mare parte a verii anul trecut într-un birou, opt ore pe zi, răspunzând la apeluri telefonice și e-mailuri. Deși recunoscător pentru stagiu, știam că vreau să fac ceva mai aventuros. Cum aș realiza acest lucru a fost ceva ce nu știam cu adevărat până în ianuarie trecut, când am aflat despre o subvenție prin universitatea mea, NYU, care a permis studenților să-și construiască practic propriul proiect de cercetare. Dacă sunt aprobate, studenții ar primi până la 1.000 de dolari pentru a-și desfășura cercetările. Am văzut o deschidere. Am fost întotdeauna fascinat de deconectarea dintre haves și not-uri. Mai precis, între America rurală, orașul mic și concentrarea bogăției economice în America suburbană și urbană, în care trăim mulți dintre noi. Știam că, cu timpul și resursele limitate disponibile, ar fi imposibil să facem un proiect pe ceea ce se pare devenind două lumi separate. Mai degrabă, ar trebui abordată o problemă cu care se confruntă o comunitate cu care nu sunt complet cunoscută. Această curiozitate m-a dus la oamenii buni ai județului Monroe și la problemele întâmpinate cu închiderea unuia dintre cei mai mari angajatori ai lor. Citind mai multe despre consecințele cu care americanii din orașul mic depind de un angajator major, am ajuns să înțeleg proiectul meu nu prin propriul egoism, ci prin încercarea de a fi interconectat de țara noastră. Nu literal vorbind, cum ar fi sistemul de autostrăzi interstatale, ci mai degrabă asocierea noastră confuză și greșită a necunoașterii cu izolarea. Doar pentru că nu știu ce înseamnă să trăiești într-un cadru rural, nu înseamnă că ar trebui să fiu indiferent de preocupările celor care trăiesc într-un astfel de mediu. A face acest lucru duce la o situație în care nu ne putem înțelege. Canalizând poetul englez John Donne, nicio persoană nu este complet izolată. Dacă viața aproapelui nostru devine slabă, și a noastră. În cazul în care clopotul plătește pentru fermier, este de asemenea taxa pentru locuitorul din oraș.

Sursa: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Voi pleca în județul Monroe duminică, care la ora acestei scrieri este mâine. Sunt atât entuziasmat, dar speriat de necunoscut. Știu că acest proiect de cercetare nu va fi de ultimă oră, dar sper să mă familiarizez cu cei necunoscuți. Voi folosi aceste postări pentru a actualiza pe oricine este interesat de șederea mea, în timp ce sper să-l mențin distractiv și informativ. Este, de asemenea, o modalitate de a mă asigura că mama nu îmi face griji pentru mine în mod constant.

Există atât de mulți oameni care să le mulțumească, dar trebuie să dau un strigăt unora dintre cei care au făcut acest lucru posibil. În primul rând, și probabil cel mai important, părinții mei pentru că mi-au permis să-mi petrec vara în ceea ce mulți ar putea considera „mijlocul nicăieri”. Aș dori, de asemenea, să mulțumesc sponsorului meu de cercetare, profesorul Colin Jerolmack, pentru înțelepciunea și entuziasmul pentru acest proiect. Nu eram sigur la cine să apelez și în loc să ignor un e-mail rece pe care l-am trimis, el m-a ajutat pe parcursul întregului proces de solicitare a subvenției. Suportul său este mult apreciat. Sunt în datorie față de cele două familii ale mele gazdă care au citit un anunț relativ obscur în ziarul local și au decis să aibă o șansă și să-mi deschidă casele fără a percepe chirie. Actul lor de compasiune este ceva pe care mă voi strădui să-l rambursez. În cele din urmă, sunt veșnic recunoscător tuturor prietenilor mei, în special colegilor mei de apartament (numiți The Lost Boys din 609), pentru sprijinul lor continuu.